Personalizando o resumo(the_excerpt) do WordPress

Um dos recursos que o Wordpress oferece na leitura do conteúdo do post é a função de resumo(the_excerpt()), No painel editar post existe um campo chamado resumo, mas nas versões 3.1 ou superiores do wordpress esta função ficou oculta. Para exibir esta opção vá em opções de tela no canto superior direito dentro do painel de posts, como na imagem abaixo: